Publicerad den Lämna en kommentar

The Mirabal Sisters: A Global Symbol of Violence Against Women

Sisters who died to protect all other women

Sep 4, 2020 · 5 min read

Patricia, Maria Teresa, and Minerva Mirabal — Original Images Owned by the Mirabal Family (Source: Guide to the Colonial Zone and the Dominican Republic)

”If they kill me, I’ll take my arms out of the grave and be stronger.”

WWith these words, Dominican activist Minerva Mirabal responded in the early 1960s to all those who warned her of what seemed to be a secret known to all: the regime of President Rafael Leónidas Trujillo (1930–1961) would kill her. Sedan, den 25 november 1960, hittades hennes kropp på botten av en ravin, i en jeep, tillsammans med två av hennes systrar, Patricia och María Teresa, och bilens förare, Rufino de la Cruz.

Mer än ett halvt sekel senare verkar Minervas löfte ha gått i uppfyllelse. Den dominikanska hemliga polisens arbete och systrarnas död anses vara viktiga faktorer som ledde till Trujillos regims fall. Systrarna Mirabals namn har blivit en global symbol för kvinnors kamp, som sedan den 25 november firas över hela världen som den internationella dagen för avskaffande av våld mot kvinnor.

Systrarna Mirabal, kända som ”Las Mariposas” (Fjärilarna), föddes i den dominikanska provinsen Salcedo. Systrarna Mirabal var kvinnor med universitetskarriärer, gifta med barn och hade vid sin död tio års politisk aktivism i Trujillos diktatur. Två av dem, Minerva och María Teresa, hade redan suttit i fängelse flera gånger på grund av sina handlingar som aktivister. Den fjärde systern, Bélgica Adela ”Dedé” Mirabal, som dog i år, spelade en mindre viktig roll i oliktänkande och lyckades därför överleva.

”De hade en lång historia av motstånd och konspiratorisk verksamhet och många människor kände till dem”, sade Luisa de Peña Díaz, direktör för det dominikanska museet till minne av motståndskampen, till BBC.

Patricia, Minerva och María Teresa Mirabal på 1950-talet (källa: Den dagen, den 25 november, stoppade flera tjänstemän från den hemliga polisen bilen som systrarna Mirabal befann sig i. De hade en bil som de hade tagit med sig. De hade en bil som de hade tagit med sig. Kvinnorna kvävdes och slogs sedan, och bilen knuffades ner i en ravin för att simulera en olycka. Patricia Mirabal var trettioen år gammal, Minerva var trettiofyra år gammal och María Teresa var tjugofem år gammal.

”Det var en fruktansvärd dag, för även om jag visste vad som skulle hända trodde jag inte att det här brottet verkligen skulle begås”, säger systern till de tre, Ángela Bélgica ”Dedé” Mirabal, som säger att hon har talat med flera poliser som nämnde att det inte var en olyckshändelse, utan att hennes systrar hade mördats.

De tre kvinnornas popularitet, tillsammans med ett stort antal mord, tortyr och försvinnanden av dem som vågade opponera sig mot Trujilloregimen, gjorde detta mord till en vändpunkt i landets historia.

”Detta brott var så fruktansvärt att människor började känna att de inte längre var säkra överhuvudtaget, inte ens de som stod regimen nära; att de kidnappade tre kvinnor, slog ihjäl dem och kastade dem i en ravin för att simulera en olycka är ett absolut fruktansvärt faktum”, förklarade Luisa de Peña Díaz.

Rafael Trujillo (Source: Wikimedia Commons)

According to Julia Álvarez, an American writer of Dominican origin, the key to explaining the importance of the Mirabal sisters’ story lies in the fact that they gave a human face to the tragedy generated by an extremely violent regime, which did not accept dissent and had three decades of assassinations. This story tired the Dominicans, who said, ”when our own sisters, daughters, wives, and fiancées are no longer safe, what’s the point of the rest?”

I detta avseende konstaterar direktören för MMRD (Memorial Museum of Dominican Resistance) att alla som var inblandade i avrättningen, som i Dominikanska republiken är känd som Trujillos död den 30 maj 1961, då han också mördades vid sidan av vägen, säger att mordet på systrarna Mirabal var det sista droppen.”

En kamp utan slut

”Systrarna Mirabal drog med kraft upp sina armar ur graven”, säger Peña Díaz. Även om hyllningarna till deras minne till en början fördröjdes av rädsla är Minerva, Patricia och María Teresa i dag en sann symbol för Dominikanska republiken.

I detta karibiska land bär en provins deras namn och det finns, till deras ära, ett monument på huvudgatan i Santo Domingo samt ett museum som varje 25 november förvandlas till en pilgrimsort.

Det är dessutom så att deras dödsdag sedan 1981 har gjort Latinamerika till en dag som ägnas åt kampen mot kvinnovåld, då det första feministiska mötet i Latinamerika och Karibien hölls i Bogotá i Colombia. Här rapporterades om våld i hemmet som kvinnor utsätts för, liksom om sexuella trakasserier och våldtäkter. Sedan 1991 har FN gjort den 25 november till den internationella dagen för avskaffande av våld mot kvinnor.

Julia Álvarez säger att om systrarna Mirabal fortfarande levde i dag skulle de fortfarande behöva kämpa. ”Över hela världen respekteras kvinnors rättigheter fortfarande inte, och många kvinnor har inte ens tillgång till utbildning.”

I Latinamerika har könsrelaterat våld kommit att beskrivas som en ”pandemi”, eftersom mellan en fjärdedel och hälften av kvinnorna lider av våld i hemmet. Enligt FN är våld mot kvinnor i det egna hemmet den främsta orsaken till skador som drabbar kvinnor mellan femton och fyrtiofyra år. In the case of Latin America, a UN survey found that between thirty and forty percent of women were victims of domestic violence, and one in five women was absent from work at least once due to physical assault at home.

That’s why, says Álvarez, even though more than half a century has passed since the Mirabal sisters’ deaths, they are still be needed.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *