Publicerad den Lämna en kommentar

Till tio års data visar att tungt multitaskande personer har sämre minne, säger en psykolog från Stanford

De smarttelefoner som numera är allestädes närvarande höll just på att bli allt populärare när Anthony Wagner började intressera sig för sin Stanford-kollega Clifford Nasss forskning om effekterna av multitasking i medierna och uppmärksamhet. Även om Wagner, professor i psykologi vid Stanford University och chef för Stanford Memory Laboratory, inte var övertygad av de tidiga uppgifterna, rekommenderade han Nass några kognitiva tester som han skulle använda i efterföljande experiment. Mer än elva år senare var Wagner tillräckligt fascinerad för att skriva en översikt över tidigare forskningsresultat, som publicerades i Proceedings of the National Academy of Sciences, och bidra med några av sina egna.

Kvinna som håller en telefon i ena handen och en surfplatta i den andra vid en bärbar dator.

Ett decennium av forskning har visat att personer som ofta använder många olika typer av medier samtidigt presterar betydligt sämre på enkla minnesuppgifter. (Image credit: Getty Images)

Artikeln, som är medförfattare tillsammans med neurovetenskapsmannen Melina Uncapher vid University of California, San Francisco, sammanfattar ett decenniums forskning om förhållandet mellan multitasking i medierna och olika kognitionsområden, inklusive arbetsminne och uppmärksamhet. När Wagner gjorde denna analys lade han märke till en trend som framträdde i litteraturen: Personer som ofta använder många typer av medier samtidigt, eller tunga multitaskinganvändare, presterade betydligt sämre på enkla minnesuppgifter.

Wagner talade med Stanford Report för att förklara resultaten från sin genomgång av multitasking och kognition, och diskutera varför det är för tidigt att avgöra effekterna av dessa resultat.

Hur blev du intresserad av att forska om mediemultitasking och minne?

Jag kom in i ett samarbete med Cliff Nass, en Stanford-fakultetsmedlem i kommunikation som gick bort för några år sedan, och hans masterstudent Eyal Ophir. De hade den här frågan: Med den explosionsartade utvecklingen av medieteknik som har resulterat i att det finns flera samtidiga kanaler tillgängliga som vi kan växla mellan, hur kan detta relateras till mänsklig kognition? Eyal och Cliff kom och pratade med mig om sina första resultat, och jag måste säga att jag tyckte att det var rena rama skitsnacket. Jag var skeptisk. Men efter några experiment pekade uppgifterna alltmer på en koppling mellan multitasking i medierna och uppmärksamhet. Deras resultat slog mig som potentiellt viktiga med tanke på hur vi lever som människor i denna uppmärksamhetsekonomi. År senare, som minnesforskare, fortsatte mitt intresse att växa. Med tanke på att uppmärksamhet och kognitiv kontroll är så grundläggande för minnet ville jag se om det fanns ett samband mellan multitasking i medierna och minnet.

Hur definierar du multitasking i medierna, och kan du ge hypotetiska exempel på personer som skulle vara ”tunga” och ”lätta” multitaskinganvändare i medierna?

Nja, vi multitaskar inte. Vi byter uppgift. Ordet ”multitasking” antyder att man kan göra två eller flera saker samtidigt, men i verkligheten tillåter våra hjärnor oss bara att göra en sak åt gången och vi måste växla fram och tillbaka.

Tunga medie-multitaskingare har många mediekanaler öppna samtidigt och de växlar mellan dem. En tung mediemultitasker kanske skriver en akademisk uppsats på sin bärbara dator, tittar ibland på Stanfords basketbollmatch på TV, svarar på sms och Facebook-meddelanden och återgår sedan till skrivandet – men sedan dyker ett e-postmeddelande upp och de kollar det. En lätt multitasker skriver bara på den akademiska uppsatsen eller växlar bara mellan ett par medier. De kanske stänger av Wi-Fi, lägger undan telefonen eller ändrar sina inställningar så att de bara får meddelanden varje timme. Detta är några extrema exempel, men de ger en uppfattning om hur människor skiljer sig åt i sin medieanvändning. Eftersom vårt medielandskap har fortsatt att accelerera och förändras är de som anses vara tunga eller lätta multitasker i dag kanske inte samma personer som för tio år sedan.

Hur bedömer forskare någons minne?

Det finns många former av minne, och därmed många sätt att undersöka minnet i laboratoriet. När det gäller arbetsminnet – förmågan att hålla en begränsad mängd information aktiv i minnet – använder vi ofta enkla minnesuppgifter med kort fördröjning. I ett test visar vi till exempel en uppsättning orienterade blå rektanglar, tar sedan bort dem från skärmen och ber försökspersonen att behålla informationen i minnet. Sedan visar vi dem en annan uppsättning rektanglar och frågar om någon av dem har ändrat orientering. För att mäta minneskapaciteten gör vi denna uppgift med ett annat antal rektanglar och fastställer hur prestationen förändras med ökande minnesbelastning. För att mäta förmågan att filtrera bort distraktioner lägger vi ibland till distraktorer, till exempel röda rektanglar som försökspersonerna uppmanas att ignorera.

Vilka övergripande tendenser lade du märke till när du tittade igenom litteraturen för att skriva den här översikten?

I ungefär hälften av studierna presterar de tunga multitaskinganvändarna inom medierna betydligt sämre än de andra när det gäller uppgifter om arbetsminne och bibehållen uppmärksamhet. Den andra hälften är nollresultat; det finns ingen signifikant skillnad. Det förefaller mig ganska tydligt att det finns ett negativt samband mellan mediemultitasking och minnesprestanda – att hög mediemultitasking är förknippat med dålig prestanda på kognitiva minnesuppgifter. Det finns inte en enda publicerad artikel som visar ett signifikant positivt samband mellan arbetsminneskapacitet och multitasking.

I granskningen noterade vi en intressant potentiellt framväxande historia. En möjlighet är att nedsatt arbetsminne förekommer hos tunga multitaskinganvändare inom media eftersom de har en högre sannolikhet att drabbas av uppmärksamhetsstörningar. När kraven är låga presterar de sämre. Men när uppgiftskraven är höga, till exempel när arbetsminnesuppgifterna är svårare, finns det ingen skillnad mellan tunga och lätta media multitaskers. Denna observation, i kombination med det negativa förhållandet mellan multitasking och prestationer på uppgifter med bibehållen uppmärksamhet, fick oss att börja titta på intrasubjektsvariabilitet och fluktuationer från ögonblick till ögonblick i en persons förmåga att använda uppgiftsmål för att styra uppmärksamheten på ett bibehållet sätt.

Hur påverkar dessa fynd hur människor bör engagera sig i medierna, eller bör de göra det överhuvudtaget?

Jag skulle aldrig säga till någon att data otvetydigt visar att multitasking i medierna orsakar en förändring i uppmärksamhet och minne. Det skulle vara förhastat. Det är för tidigt att definitivt fastställa orsak och verkan.

Man kan dock välja att vara försiktig. Många av oss har känt att vår teknik och våra medier kontrollerar oss – att e-postklockan eller sms-tonen kräver vår uppmärksamhet. Men vi kan kontrollera detta genom att anta tillvägagångssätt som minimerar vanemässigt multitasking; vi kan bestämma oss för att vara mer eftertänksamma och reflekterande användare av medier.

Det sagt, multitasking är inte effektivt. Vi vet att det finns kostnader för att byta uppgift. Så det kan vara ett argument för att göra mindre mediemultitasking – åtminstone när man arbetar med ett projekt som har betydelse akademiskt eller professionellt. Om du multitaskar när du arbetar med något viktigt, t.ex. en akademisk uppsats eller ett arbetsprojekt, kommer du att vara långsammare att slutföra det och du kanske blir mindre framgångsrik.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *