Publicerad den Lämna en kommentar

Väntar du på en ny check för stimulansåtgärder?

Denna artikel är mer än 9 år gammal.
2008 års ekonomiska stimulanscheck

Bild av Lisa Brewster via Flickr

Förbered dig på att fortsätta att vänta.

En flodvåg av dystra nyheter, bland annat en dyster jobbrapport för maj månad och en mindre uppmuntrande rapport från centralbankschefen Ben Bernanke, skickade ned aktier och humör i mitten av veckan. Traditionellt sett leder den kombinationen av faktorer till att det talas om en federal stimulans för att ge ekonomin en liten skjuts i ryggen.

I början av 2008, när landet var på väg mot en recession (även om ingen ville kalla det för det vid den tidpunkten), undertecknade president Bush 2008 års ekonomiska stimulanslag (Economic Stimulus Act of 2008). Enligt lagen hade skattebetalare i låg- och medelklassen rätt att få en stimulanscheck på upp till 600 dollar per berättigad vuxen och 300 dollar per berättigat barn. Skattebetalare som inte fick någon check med posten men som på annat sätt hade rätt till en check kunde få stimulansbidraget tillämpat på sin skatt i form av Rebate Recovery Credit.

Tanken var att få in pengar i omlopp genom att ge dem till dem som troligen skulle spendera dem. Alla dessa utgifter skulle ge fart åt detaljhandeln och skapa arbetstillfällen och på så sätt få in ännu mer pengar i ekonomin. Det var väl en kaka, eller hur?

Det var bara det att det inte gick till på det sättet. Bara några månader senare visade sig stimulanspaketets effekt vara att driva upp det federala underskottet till en rekordhög nivå på 165,9 miljarder dollar. Den fortsatta avmattningen fick vår kille, centralbankschefen Ben Bernanke, att ge kongressledarna rådet att ”kongressen i detta skede bör överväga ett skattepaket”. Och trots att republikanska ledare var tveksamma till en andra stimulansplan och föredrog ytterligare skattelättnader, var den dåvarande presidenten Bush varm på idén.

Trots ett antal rykten om att en andra check skulle skickas ut 2008, så skedde det inte. Då hade den tillträdande presidenten Obama ökat spekulationerna om en andra check när han dagarna efter sitt val förklarade:

Den enda sak jag kan säga med säkerhet är att vi kommer att behöva se ett stimulanspaket som antas antingen före eller efter invigningen.

Obama var noga med att säga ”stimulanspaket” och inte ”stimulanscheck”. Och det är precis vad som hände. Några månader senare klubbades American Recovery and Reinvestment Act of 2009 (ibland kallad ”ARRA”) igenom kongressen. ARRA innehöll en engångsbetalning på upp till 250 dollar för pensionärer och funktionshindrade, kallad Economic Recovery Payment (ERP). Berättigade mottagare fick en check på 250 dollar direkt från Social Security Administration, Veterans Administration eller Railroad Retirement Board, inte från IRS.

I ett försök att få ut pengar till resten av landet erbjöd ARRA skattebetalarna en skattelättnad kallad Making Work Pay Tax Credit. I stället för att skicka ut checkar justerades de federala inkomstskattetabellerna så att skattebetalare som fick lön av en arbetsgivare fick lite mer i sina lönecheckar 2009 och 2010. Skattebetalare, inklusive egenföretagare, som var berättigade till krediten men som inte fick någon justering av sin källskatt kunde få krediten återbetalad vid beskattningstillfället. Krediten gav upp till 400 dollar per enskild arbetstagare och 800 dollar per arbetande gift par.

Krediten för att göra arbete lönsamt upphörde att gälla i slutet av 2010. Den ersattes av en ”payroll tax holiday” för 2011. På arbetsgivarsidan förblir löneavgifterna för federala ändamål oförändrade i år. På arbetstagarsidan sänktes löneavgifterna för federala ändamål med 2 %: i stället för att betala in 6,2 % för socialförsäkringsskatter (upp till 106 800 US-dollar) är avgifterna för 2011 4,2 % för socialförsäkringsskatter (upp till 106 800 US-dollar). Avgifterna för Medicare förblir oförändrade och det finns inget tak (alla löner är skattepliktiga för Medicare-skatt). Nettoresultatet är att de flesta löntagare bör få mer pengar på lönen i år.

Den så kallade Bush-skattesänkningen förlängdes dessutom till och med 2011, vilket innebär att de flesta familjer kommer att betala skatt till en lägre skattesats i minst ett år till.

Så bra, eller hur? Inte precis. Det finns ett problem. Skattelättnader, skattesänkningar och justering av källskatt är ”smygstimulanspaket”. De är inte lika uppenbara som en stimulanscheck. Och under ett valår kan det vara oroväckande. Och därför har snacket om ytterligare en stimulanscheck börjat, om än i tysthet.

För att vara tydlig har regeringen inte tillkännagivit några planer på att utfärda en stimulanscheck för det här året (2011). Det finns en mängd komplikationer som skulle göra en sådan idé svår att sälja i kongressen. Men trycket på att göra något för att förhindra en ytterligare avmattning ökar – åtminstone offentligt – och idén om en stimulanscheck har lagts fram som en snabb och enkel lösning. En republikansk kongress är dock tveksam till att öka utgifterna trots uppmaningar om att göra mer pengar tillgängliga för skattebetalarna.

Så säg mig… Om det var upp till dig, skulle det finnas ytterligare en federal stimulanscheck? Eller har du en bättre idé?

uncaptioned
Få det bästa från Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter över hela världen.
Laddning …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *