Publicerad den Lämna en kommentar

Varför den starkt självständiga Katharine Hepburn dolde sin 26-åriga affär med medspelaren Spencer Tracy

”Om du följer alla regler missar du allt det roliga.” Katharine Hepburn levde verkligen upp till sitt berömda citat. Hon bröt mot regler, hon hade roligt och satte sin egen agenda. Under sin långa och lysande karriär medverkade den legendariska filmstjärnan i minst 30 filmer under 60 år och tog hem ett rekord på fyra gyllene Oscars för bästa skådespelerska.

Glamorös, atletisk och våldsamt självständig hade Hepburn också ett passionerat och hemligt förhållande med sin gifta medspelare Spencer Tracy i 26 år. Hon tog till och med hand om honom under hans sista år då hans hälsa försämrades, men kunde inte närvara vid sin älskares begravning. I dag är det inte orimligt att undra varför en sådan oförskämd protofeminist till synes underkastade sig rollen som obeaktad älskarinna i över ett kvarts sekel. Varför varade Hepburn-Tracy-affären så länge?

Flera ikoner från den tiden – kolla in Humphrey Bogarts och Lauren Bacalls bröllop

Katharine Hepburn föddes i Connecticut 1907 som dotter till en läkare och en feminist. Båda föräldrarna uppmuntrade och förväntade sig att deras dotter skulle utmärka sig i akademiska ämnen, i idrott och på alla andra områden som hon valde. Som ung flicka klippte Katharine Hepburn sitt hår kort och kallade sig ”Jimmy”. Hon sprang, simmade, cyklade och spelade tennis och golf, det senare så bra att hon vann turneringar när hon gick i high school. Hon älskade att gå på bio och ordnade föreställningar för sin familj och sina vänner.

Hepburns tidiga tonår präglades av en tragedi: som 13-åring upptäckte Katharine att hennes bror hade dött genom självmord. På sitt typiska överklassmanér uppmanade hennes föräldrar henne att komma över det och gå vidare, men Katharine hade svårt att återgå till det ”vanliga” livet. Så småningom, på sin mors uppmaning, gick hon på Bryn Mawr College. Där fann hon tröst i skådespeleriet samtidigt som hon hamnade i den typ av problem som man kan förvänta sig av en person med en stark känsla för sitt eget öde. En gång blev hon avstängd för att hon rökte i sitt rum.

Katharine Hepburn

Katharine Hepburn

Det var under dessa år som hon träffade Ludlow Ogden Smith, som hon gifte sig med 1928. Men hon satsade mer på sin karriär än på förhållandet, och 1934 var de skilda. Intressant nog förblev de två vänner fram till hans död 1979. Hon hade senare relationer med Hollywoods makthavare Leland Hayward och Howard Hughes – båda föreslog äktenskap, men Hepburn avböjde i slutändan.

Sedan efter college gjorde Hepburn karriär inom teatern och fick roller på Broadway och i sommaruppsättningar, även om en del regissörer och kritiker tyckte att hennes ”udda” utseende och ”skrikiga” röst var så störande att hon fick sparken från flera produktioner.

Och hon fick sin första filmroll 1932 och stod sig själv mot den mycket mer berömde John Barrymore i A Bill of Divorcement. Kort därefter tog hon hem sin första Oscar för sin roll som Eva Lovelace i Morning Glory (1933), även om hon inte närvarade vid ceremonin, och skulle bara närvara vid galan en gång, 1974, för att dela ut ett pris för sitt livsverk. Många människor likställer Katharine Hepburn med socialisten Tracy Lord, en av hennes tidiga definierande roller i den kritikerrosade kassasuccén The Philadelphia Story.

Lobbykort för Woman of the Year (1942), den första av nio filmer som Tracy gjorde med Katharine Hepburn

Lobbykort för Woman of the Year (1942), den första av nio filmer som Tracy gjorde med Katharine Hepburn

Som många andra skådespelare var Hepburn en introvert extrovert. Hon älskade berömmelsens förmåner men ogillade alla intrång i sitt privatliv. Hon gillade inte pressen eller kraven på offentlig uppmärksamhet och avböjde intervjuer och autografsessioner (hon skulle ha avskytt förfrågningar om selfies). Tabloiderna kallade henne ”Katharine of Arrogance”, enligt A. Scott Bergs biografi Kate Remembered.

Det var på inspelningen av Woman of the Year 1942 som hon blev involverad med sin medspelare Spencer Tracy, som då var 41 år och gift med Louise Treadwell, som han aldrig skulle lämna. Manuset, som var fullt av välformulerade skämt som var typiska för den här tiden, framhävde deras uppenbara motsatta attraktion, vilket gav hetta på filmduken och deras egna privata affärer. Pat and Mike (1952), skriven speciellt för paret, var hennes favorit av de nio filmer de gjorde tillsammans.

Tracy och Katharine Hepburn

Tracy och Katharine Hepburn

”Jag älskade Spencer Tracy”, skrev Hepburn i sin självbiografi från 1991. ”Jag skulle ha gjort vad som helst för honom.”

Från utsidan var deras förhållande märkligt: Visst, han var Hollywoods snygging, men han var också en alkoholist och depressiv. Vanligtvis var Hepburn så viljestark och självupptagen att hon blev nästan underdånig när hon var i hans närhet, och hon tillgodosåg hans behov och lydde hans önskemål. Som katolik med skuldkänslor skulle han aldrig skilja sig från sin fru och överge sin familj. När han blev sjuk i en hjärtsjukdom under sina sista år flyttade Hepburn till och med in hos honom för att ta hand om honom. Efter hans död deltog hon inte i hans begravning och erkände aldrig offentligt deras förhållande förrän hans hustru dog 1983.

I deras sista film tillsammans, Guess Who’s Coming to Dinner, spelade de föräldrar som hade att göra med sitt barns rasblandade romans – ett radikalt koncept på den tiden. Tracy var uppenbart ohälsosam och kämpade mot en hjärtsjukdom, och stressen av att uppträda samtidigt som han tog hand om sin hälsa satte press på dem båda. Han dog 17 dagar efter att ha spelat in sin sista scen, den 10 juni 1967. När Hepburn vann sin andra Oscar för rollen sa hon att det kändes som om det var en hyllning till dem båda.

Katharine Hepburn och Spencer Tracy som Christina och Matt Drayton i Guess Who's Coming to Dinner

Katharine Hepburn och Spencer Tracy som Christina och Matt Drayton i Guess Who’s Coming to Dinner

Vidare Hollywood är historiskt sett otrevligt mot åldrande skådespelerskor, fortsatte Hepburn att agera och hennes karaktärsdrag kom i fokus när hon blev äldre. Hennes roll som den orubbliga Ethel Thayer, som står mot Henry Ford, 74, i On Golden Pond gav henne en fjärde Oscar.

Relaterad berättelse från oss: När Frank Sinatra såg ett foto av Ava Gardner sa han: ”Jag kommer att gifta mig med den flickan en dag”

En del kallade det en sentimental vinst, lika mycket en symbol för hennes långvarighet i branschen som ett pris för en fantastisk prestation. Det är en söt och gripande film och det är lätt att föreställa sig att det var så här hon skulle ha föredragit att leva sina sista år med Tracy.

Hepburn dog den 29 juni 2003, 96 år gammal.

Expandera för mer innehåll

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *