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Un loup légendaire « femelle alpha » repéré dans une forêt d’Arizona

Une femelle « légendaire » connue pour avoir donné naissance à des dizaines de chiots a mystérieusement refait surface en Arizona après avoir disparu en 2018, selon le Service américain de la pêche et de la faune sauvage.

Connue uniquement sous le nom de 1042, la louve mexicaine a survécu dans la nature pendant 14 ans – près du double de l’espérance de vie de son espèce – dont neuf ans en tant que « femelle alpha », ont publié lundi les responsables de la faune sauvage sur Facebook.

Pendant cette période, 1042 a produit 40 petits, « le plus grand nombre de petits de tous les loups de la population de loups du Mexique des États-Unis », a déclaré l’agence fédérale de la faune sauvage.

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Les loups du Mexique sont « la sous-espèce la plus rare de loup gris en Amérique du Nord », avec une propension à « de nombreuses vocalisations » et un don pour abattre des proies « beaucoup plus grandes » que leur gabarit de 50 à 80 livres, disent les experts de la faune.

Ils vivent en moyenne de six à huit ans, selon le Center for Biological Diversity.

Le loup 1042 est né en 2006 dans la forêt nationale Apache de l’Arizona et est devenu une « femelle alpha » trois ans plus tard, selon les responsables. La forêt s’étend sur 2 millions d’hectares de « magnifique région montagneuse dans le centre-est de l’Arizona », rapporte Stateparks.com.

Le loup « est resté la femelle alpha de la meute Bluestem jusqu’en 2018, lorsque les biologistes n’ont plus pu la localiser », ont déclaré les responsables de la faune.

La raison de sa disparition et l’endroit où elle est allée sont inconnus, mais 1042 a refait surface le 15 novembre, apparaissant sur une caméra de surveillance « errant autour de son ancien domaine vital », ont déclaré les responsables. Elle semblait en bonne santé, mais avait une blessure clairement visible à l’oreille gauche « probablement due à la chasse ou lors d’un conflit avec un autre loup. »

Sur ses 40 chiots, 16 « sont devenus des loups reproducteurs dans leurs propres meutes ». En 2020, huit de ses rejetons restent des loups alpha reproducteurs dans la population actuelle », ont indiqué les responsables.

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