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William J. Clinton

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Bill Clinton est un homme politique américain de l’Arkansas qui a été le 42e président des États-Unis (1993-2001). Il est entré en fonction à la fin de la guerre froide et a été le premier président de la génération des baby-boomers.

Pendant l’administration de William Jefferson Clinton, les États-Unis ont connu plus de paix et de bien-être économique qu’à aucun autre moment de leur histoire. Il fut le premier président démocrate depuis Franklin D. Roosevelt à remporter un second mandat. Il a pu se prévaloir du taux de chômage le plus bas des temps modernes, de l’inflation la plus faible depuis 30 ans, du taux d’accession à la propriété le plus élevé de l’histoire du pays, de la baisse du taux de criminalité dans de nombreux endroits et de la réduction du nombre de bénéficiaires de l’aide sociale. Il a proposé le premier budget équilibré depuis des décennies et a dégagé un excédent budgétaire. Dans le cadre d’un plan pour célébrer le millénaire en 2000, Clinton a appelé à une grande initiative nationale pour mettre fin à la discrimination raciale.

Après l’échec, au cours de sa deuxième année, d’un énorme programme de réforme des soins de santé, Clinton a changé d’orientation, déclarant que « l’ère du grand gouvernement est terminée. » Il a cherché à obtenir des lois pour améliorer l’éducation, pour protéger les emplois des parents qui doivent s’occuper d’enfants malades, pour restreindre les ventes d’armes de poing et pour renforcer les règles environnementales.

Le président Clinton est né William Jefferson Blythe III le 19 août 1946 à Hope, dans l’Arkansas, trois mois après la mort de son père dans un accident de la route. Lorsqu’il a quatre ans, sa mère épouse Roger Clinton, de Hot Springs, en Arkansas. Au lycée, il prend le nom de famille.

Il excelle comme étudiant et comme saxophoniste et a un jour envisagé de devenir un musicien professionnel. En tant que délégué de Boys Nation alors qu’il était au lycée, il a rencontré le président John Kennedy dans la roseraie de la Maison Blanche. Cette rencontre l’a conduit à entrer dans une vie de service public.

Clinton est diplômé de l’université de Georgetown et a obtenu en 1968 une bourse Rhodes pour l’université d’Oxford. Il obtient un diplôme de droit de l’université de Yale en 1973 et entre en politique dans l’Arkansas.

Il est battu dans sa campagne pour le Congrès dans le troisième district de l’Arkansas en 1974. L’année suivante, il épouse Hillary Rodham, diplômée du Wellesley College et de la faculté de droit de Yale. En 1980, Chelsea, leur unique enfant, est née.

Clinton est élu procureur général de l’Arkansas en 1976, et remporte le poste de gouverneur en 1978. Après avoir perdu une candidature pour un second mandat, il retrouve cette fonction quatre ans plus tard, et reste en poste jusqu’à ce qu’il batte le sortant George Bush et le candidat du tiers parti Ross Perot dans la course à la présidence de 1992.

Clinton et son colistier, le sénateur du Tennessee Albert Gore Jr, alors âgé de 44 ans, représentent une nouvelle génération de dirigeants politiques américains. Pour la première fois en 12 ans, la Maison Blanche et le Congrès étaient tous deux détenus par le même parti. Mais cet avantage politique est de courte durée ; les républicains remportent les deux chambres du Congrès en 1994.

En 1998, à la suite de problèmes liés à des indiscrétions personnelles avec une jeune femme stagiaire à la Maison Blanche, Clinton est le deuxième président américain à être mis en accusation par la Chambre des représentants. Il est jugé par le Sénat et déclaré non coupable des accusations portées contre lui. Il s’est excusé auprès de la nation pour ses actions et a continué à avoir un taux d’approbation populaire sans précédent pour son travail de président.

Dans le monde, il a envoyé avec succès des forces de maintien de la paix en Bosnie déchirée par la guerre et a bombardé l’Irak lorsque Saddam Hussein a empêché les inspections des Nations unies pour trouver des preuves d’armes nucléaires, chimiques et biologiques. Il est devenu un défenseur mondial d’une OTAN élargie, d’un commerce international plus ouvert et d’une campagne mondiale contre le trafic de drogue. Il attirait des foules immenses lorsqu’il parcourait l’Amérique du Sud, l’Europe, la Russie, l’Afrique et la Chine en prônant la liberté à la mode américaine.

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